Une pirogue endommagée, près des côtes sénégalaises (photo d'archives). Crédit : Reuters
Une pirogue endommagée, près des côtes sénégalaises (photo d'archives). Crédit : Reuters

Au moins 14 migrants sont morts et des dizaines d'autres ont disparu près des côtes sud du Sénégal, après que la pirogue sur laquelle ils se trouvaient a pris feu. L'incendie aurait été provoqué par une personne qui fumait une cigarette à proximité du carburant.

Au moins 14 migrants sont morts dans un incendie qui s'est déclenché lundi 27 juin sur une pirogue dans une ville du sud du Sénégal. "Au moment où je vous parle, on a pu repêcher 14 corps sans vie", a déclaré David Diatta, maire de la ville de Kafountine, en Casamance, région en proie à un conflit armé depuis trois décennies, où a eu lieu le drame. "C'est probable que le bilan s'alourdisse."

Les disparus sont en effet nombreux. Sur environ 140 personnes qui se trouvaient à bord de la pirogue, seules 90 d'entre elles ont survécu et ont pu être identifiées par les autorités locales. Les recherches vont se poursuivre mercredi pour tenter de retrouver les disparus, a indiqué le maire de Kafountine.

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"On compte aussi 21 blessés dont quatre avec des brûlures au deuxième degré", a précisé de son côté Bourama Fabouré, le chef infirmier de la ville. "Il y avait des Guinéens, des Nigérians, des Gambiens et des Sénégalais."

Selon les rescapés, l'incendie aurait été provoqué par une personne qui fumait à proximité du carburant. La gendarmerie a ouvert une enquête.

"Leur famille ne saura jamais s'ils sont morts ou pas"

"Je suis sous le choc. C'est dramatique", a répété l'édile à plusieurs reprises. "J'étais avec un papa, là. Il vient du Nigeria. Il est passé par la Gambie. Il n'avait toujours pas retrouvé sa femme et ses enfants. Il est traumatisé", a témoigné le maire.

David Diatta a souligné que les sapeurs-pompiers, la gendarmerie et la marine se trouvaient à plusieurs dizaines de kilomètres du lieu du drame au moment de l'incendie. L'hôpital le plus proche, où ont été évacués les blessés graves, est situé à Ziguinchor, à plus de 100 km de la ville.

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"Ici, il n'y a pas de médecin, seulement des infirmiers. Et nous n'avons pas de morgue donc on doit inhumer les corps tout de suite", a-t-il poursuivi. "Leur famille ne saura jamais s'ils sont morts ou pas, et cela se passe dans la commune. Nous sommes consternés".

Des départs d'embarcations remplies de migrants sont souvent observés sur les côtes au Sénégal. Les candidats au départ tentent souvent de gagner l'archipel espagnol des Canaries, porte d'entrée dans l'Europe, situé à quelque 1 500 km au nord du pays.

 

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