Le Mare Jonio dans le port de Lampedusa. Mars 2019 | Photo: Picture-alliance/dpa/E.Desiderio
Le Mare Jonio dans le port de Lampedusa. Mars 2019 | Photo: Picture-alliance/dpa/E.Desiderio

Mardi soir, le Mare Jonio, bateau humanitaire affrété par un collectif de militants de gauche, Mediterranea, a été saisi par les autorités italiennes. Les 49 migrants à son bord ont été emmenés dans un centre de Lampedusa, mais le navire a été immobilisé par les autorités. Les membres d'équipage sont menacés de poursuites.

L'Italie a saisi mardi 19 mars un navire humanitaire, le Mare Jonio, qui avait secouru avec 48 migrants en mer. Son ministre de l'Intérieur Matteo Salvini a réclamé l'arrestation des membres de l'équipage.

"Les douanes sont en train de procéder à la saisie du navire Mare Jonio, c'est pourquoi elles l'escortent actuellement dans le port de Lampedusa", a indiqué mardi le ministère, précisant que "les interrogatoires des membres d'équipage pourraient avoir lieu dans les prochaines heures".

Les télévisions italiennes montraient en début de soirée des images du Mare Jonio à quai et les migrants en train d'être débarqués, à commencer par les mineurs. "Les rescapés ont tous été emmenés dans un centre d’accueil [provisoire] à Lampedusa", a expliqué Filippo Miraglia, membre de Mediterranea, joint par InfoMigrants.

Navire humanitaire battant pavillon italien, le Mare Jonio était bloqué au large de la petite île située à mi-chemin entre la Sicile et la Tunisie. Les autorités lui avaient d'abord interdit d'accoster.

Salvini réclame l'arrestation de l'équipage

Dans l'après-midi, l'homme fort du gouvernement italien, Matteo Salvini, a donc réclamé l'arrestation de l'équipage : "Si un citoyen force un barrage de la police ou des carabiniers, il est arrêté. Je compte bien que cela se produise". Salvini évoque aussi le risque que les groupes de migrants sur le Mare Jonio "puissent cacher des individus impliqués dans des activités terroristes".

"[Les migrants] peuvent être soignés, nourris, vêtus, tout ce que vous voulez, mais ils ne mettront pas les pieds en Italie avec mon autorisation", a insisté Matteo Salvini dans une interview à la télévision italienne.

Le parquet d'Agrigente, en Sicile, a ouvert une enquête contre X pour aide à l'immigration clandestine. "Nous n’avons rien fait d’illégal et le tribunal Agrigente le sait", a précisé Filippo Miraglia. "Pour le moment, l'équipage est libre de ses mouvements".

Le Mare Jonio, affrété par le collectif de gauche et d'extrême gauche Mediterranea, a secouru lundi 49 migrants "dont au moins 12 mineurs" sur un canot en difficulté à 40 milles nautiques au nord de la Libye. Une vedette des garde-côtes libyens se trouvait à proximité, mais les militants ont préféré embarquer les migrants plutôt que les voir ramenés en Libye, où beaucoup risquent de subir agressions et violences.

"Le bateau est entré dans les eaux italiennes à cause des conditions météo"

Mardi matin, le Mare Jonio s'est positionné au large de Lampedusa pour s'abriter du mauvais temps, alors que les autorités lui avaient ordonné de rester à distance. "Le bateau était dans les eaux internationales, mais il est entré dans les eaux italiennes à cause des conditions météo", a précisé Filippo Maraglia. Sur twitter, le Mare Jonio a donné des précisions. "Mer force 7 et vagues entre deux mètres et demi et trois mètres. Nous abriter était la priorité pour garantir la sécurité de toutes les personnes à bord".

"Les conditions météo étaient impossibles, nous n'avons pas eu le choix", a assuré le chef de mission, Luca Casarini, à l'agence AGI.

Un jeune homme de 25 ans souffrant de pneumonie a cependant pu être évacué vers le centre médical de l'île.

Depuis l'arrivée au pouvoir de Salvini en juin 2018, plusieurs navires de secours - humanitaires et militaires - se sont retrouvés bloqués au large de l'Italie ou de Malte jusqu'à ce que d'autres pays européens acceptent une répartition des migrants secourus. Matteo Salvini a fermé tous ses ports aux navires humanitaires depuis le printemps dernier.

>> À relire sur InfoMigrants : "Des maires italiens contre Salvini : 'La fermeture des ports est illégale'"


 

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