Image d'archives d'une embarcation de migrants partie de Tunisie. Crédit : Reuters
Image d'archives d'une embarcation de migrants partie de Tunisie. Crédit : Reuters

Quarante migrants, dont quatre Tunisiens et 36 Africains subsahariens, ont été récupérés mercredi par les autorités au large de Sfax, dans l’Est de la Tunisie, alors qu’elles tentaient de rallier l’Europe illégalement. Ils ont été reconduits sur le territoire tunisien.

Les 40 migrants, quatre Tunisiens et 36 originaires d'Afrique subsaharienne, ont indiqué aux autorités être partis dans la nuit de mardi 19 à mercredi 20 novembre de Sfax, grande ville portuaire. Ils souhaitaient se rendre en Italie, a précisé le ministère tunisien de la Défense dans un communiqué.

Leur bateau étant endommagé, ils ont été pris en charge par une embarcation en coordination avec la garde nationale maritime et reconduits à Sfax.

Les côtes tunisiennes sont un lieu de départ prisé pour les migrants désireux de rejoindre l’Europe. L’île italienne de Lampedusa, premier territoire depuis les côtes nord-africaines, est proche de la Tunisie, distante par endroits d'une centaine de kilomètres seulement.

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Environ 4 000 migrants ont été interceptés au large des côtes tunisiennes sur les neuf premiers mois de l’année, soit un peu moins que durant la même période en 2018, selon le Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES).

La ministre italienne de l’Intérieur, Luciana Lamorgese, avait souligné début novembre que les arrivées de migrants avaient nettement baissé ces derniers mois, bien que les arrivées via des embarcations clandestines aient augmenté. "En 2018, les migrants arrivés sur de petites embarcations avaient été environ 6 000 alors que, depuis le début de l’année, on en a dénombré environ 7 500", avait-elle indiqué, ajoutant qu’"il n’y a aucune invasion" de migrants en Italie.

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