Quelque 100 migrants originaires de Syrie ont été secourus par la police chypriote. Crédit : Reuters
Quelque 100 migrants originaires de Syrie ont été secourus par la police chypriote. Crédit : Reuters

Cent une personnes originaires de Syrie ont été secourues par Chypre, a annoncé mardi la police chypriote. Les migrants ont été transférés dans un centre d’accueil de l'île.

La police chypriote a annoncé mardi 14 janvier avoir secouru 101 migrants syriens au large de la petite île européenne située à l'extrême est du bassin méditerranéen, face aux côtes turques et syriennes. L’embarcation a été repérée par une patrouille navale à plus de 18 milles nautiques de Protaras, une ville du sud-est de Chypre.

Les migrants, parmi lesquels 88 hommes, six femmes et sept enfants, ont été ramenés sur la terre ferme puis transférés vers un centre d’accueil près de la capitale Nicosie, selon la police.

L’embarcation de 33 mètres de long était partie de Mersin, en Turquie, a encore indiqué la police, rappelant que cette route maritime est très empruntée par les réseaux de passeurs.

La Turquie accueille quelque quatre millions de réfugiés, en majorité syriens, et est frontalière avec la Syrie. Ses côtes ne sont qu’à 80 km de celles de Chypre, dont le tiers nord-est est occupé par Ankara depuis 1974.

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Les ressortissants syriens ont représenté au deuxième trimestre 2019 plus de 33% des demandeurs d’asile à Chypre, qui a plusieurs fois tiré la sonnette d’alarme auprès de l’Union européenne (UE) face à cet afflux migratoire.

En août, Chypre a demandé aux autres États membres de l’UE d’accueillir 5 000 des migrants arrivées sur l’île, afin d‘atténuer les "pressions disproportionnées et les sérieux défis auxquels" ce pays de moins d’un million d’habitants est confronté.

Selon l'Office européen des statistiques Eurostat, Chypre est le pays de l'UE détenant le plus haut taux d'accueil de réfugiés, par rapport à sa population.

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