REUTERS/Peter Nicholls | Les enquêteurs autour du camion où 39 cadavres de migrants vietnamiens ont été découverts à Grays, au Royaume-Uni.
REUTERS/Peter Nicholls | Les enquêteurs autour du camion où 39 cadavres de migrants vietnamiens ont été découverts à Grays, au Royaume-Uni.

Le chauffeur du camion frigorifique dans lequel 39 migrants avaient été retrouvés en octobre dernier, en Angleterre, a plaidé mercredi coupable d'homicides involontaires devant un tribunal londonien.

Maurice Robinson, 25 ans, était le chauffeur du camion retrouvé le 23 octobre dernier, en Angleterre, avec les corps de 39 migrants morts à l’intérieur. Jugé devant un tribunal londonien, il a plaidé coupable d'homicides involontaires mercredi 8 avril.

Le Britannique, originaire d'Irlande du Nord, avait déjà plaidé coupable d'aide à l'immigration illégale et d'avoir tiré un profit financier de cette activité, lors d'une précédente comparution, en novembre, devant la cour criminelle de l'Old Bailey depuis la prison de haute sécurité de Belmarsh, dans le Sud-Est de la capitale britannique.

En plus de Maurice Robinson, quatre autres personnes ont comparu dans cette affaire. Elles ont également comparu mercredi, par vidéoconférence.

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Gheorghe Nica, 43 ans, à la double nationalité roumaine et britannique, a plaidé non coupable d'homicides involontaires et d'aide à l'immigration illégale. Alexandru-Ovidiu Hanga, un Roumain de 27 ans, a plaidé non coupable d'aide à l'immigration illégale. Christopher Kennedy, 23 ans, originaire d'Irlande du Nord, avait précédemment plaidé non coupable du même chef d'accusation.

Le dernier inculpé, Valentin Calota, 37 ans, originaire de Birmingham (centre de l'Angleterre), n'a pas été invité à se prononcer sur l'inculpation d'aide à l'immigration illégale.

Procès d’ici trois semaines

Le procureur, William Emlyn Jones, décidera d'ici trois semaines de la tenue d'un procès pour Maurice Robinson. Le procès des autres inculpés s'ouvrira le 5 octobre à la cour criminelle de l'Old Bailey et peut durer jusqu'à huit semaines.

Les victimes de ce drame étaient originaires de sept provinces différentes au Vietnam, dont vingt de la seule province de Nghe An (centre) et dix de celle de Ha Tinh. Parmi elles, se trouvaient deux adolescents de 15 ans.

L’une des victimes Pham Thi Tra My, 26 ans, avait envoyé un SMS glaçant à ses proches, quelques heures avant la découverte des corps. "Maman, papa, je vous aime très fort. Je meurs, je ne peux plus respirer". Elle avait quitté le Vietnam le 3 octobre et s’était endettée lourdement pour payer son voyage.

Pour envoyer l’un des leurs au Royaume-Uni dans l’espoir qu’ils y trouvent des emplois rémunérateurs, les familles vietnamiennes s'endettent à hauteur de milliers de dollars.

Les candidats à l’immigration clandestine terminent souvent dans des bars à ongles ou des fermes à cannabis illégales au Royaume-Uni, réduits à un état de semi-esclavage.

 

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