Les restes d'un naufrage en Méditerranée. Crédit : Reuters / Giorgos Moutafis
Les restes d'un naufrage en Méditerranée. Crédit : Reuters / Giorgos Moutafis

Plus de 60 migrants, dont au moins trois enfants, ont péri dans le naufrage de leur embarcation clandestine partie de Sfax, sur la côte est de la Tunisie, ont indiqué les autorités locales qui ont communiqué un nouveau bilan samedi.

Plusieurs jours après le naufrage, le bilan continue de s'alourdir : les autorités tunisiennes ont annoncé, samedi 13 juin, avoir retrouvé les corps de 61 migrants naufragés au large de la ville de Sfax, sur la côte est. Un précédent bilan faisait état, jeudi, de 52 victimes, en majorité des femmes originaires d'Afrique subsaharienne.

Parmi les nouvelles victimes, les garde-côtes ont découvert le corps d'un bébé, selon Mourad Mechri, un porte-parole de la protection civile interrogé par Reuters. Les corps de deux enfants d'environ trois ans avaient déjà été retrouvés quelques jours plus tôt. Le capitaine de l'embarcation, un Tunisien de 48 ans, a également péri dans le naufrage.

Ces dizaines de migrants avaient pris la mer dans la nuit du 4 au 5 juin, espérant rejoindre les côtes italiennes, selon des témoignages recueillis par les enquêteurs. Dès mardi, des pêcheurs avaient alerté les autorités après avoir découvert des corps flottant au large des îles Kerkennah, près de Sfax.

Un trentaine de victimes ont été enterrées jeudi soir dans un cimetière près de Sfax, a indiqué de son côté le directeur régional de la Santé, Ali Ayadi.

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Les départs clandestins des côtes tunisiennes ont augmenté de 156%, entre janvier et fin avril, comparé à la même période l'an dernier, avait indiqué le Haut-commissariat des Nations unies aux Réfugiés à l'AFP mi-mai.

Il y a un peu plus d'un an, au printemps 2019, 86 migrants avaient péri au large des côtes tunisiennes, dans l'un des pires naufrages relevés par les autorités du pays. L'embarcation de fortune était partie de Libye à destination de l'Europe.

 

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