L'Ocean Viking a repris la mer (photo d'archives). Crédit : SOS Méditerranée
L'Ocean Viking a repris la mer (photo d'archives). Crédit : SOS Méditerranée

Le navire humanitaire de SOS Méditerranée, l'Ocean Viking, est reparti en mer pour reprendre ses opérations de sauvetage, après cinq mois de blocage par les autorités italiennes. Il devrait être dans la SAR zone, proche de la Libye, d'ici quelques jours.

L’Ocean Viking a repris le large, lundi 11 janvier, en direction de la zone de sauvetage proche de la Libye, la SAR zone méditerranéenne, où se multiplient les traversées de candidats à l'exil. 

 "Dans les prochains jours, les 22 membres de l'équipe de sauvetage et l'équipe médicale de @SOSMedIntl s’entraîneront aux opérations de sauvetage en mer", a tweeté SOS Méditerranée lundi.

A bord du navire de secours en mer, l’équipage ainsi que les membres de l’équipe médicale et de sauvetage ont quitté le port de Marseille ce matin après une période de quarantaine de 10 jours. “Tous ont été testés négatifs au Covid-19 à plusieurs reprises”, a précisé l’ONG SOS Méditerranée dans un communiqué. 

"On repart en mer très déterminé mais en sachant pertinemment que le contexte sanitaire et politique est extrêmement délicat", avait indiqué Sophie Beau, directrice de SOS Méditerranée en France, lorsqu’elle a appris, à la mi-décembre, que le bateau allait pouvoir reprendre ses sauvetages

Ajout de radeaux de survie et de combinaisons d'immersion

En pleine recrudescence des tentatives de traversée en Méditerranée centrale, l’Ocean Viking a été immobilisé pendant cinq mois par les autorités italiennes qui ont imposé au navire une mise aux normes. Parmi les travaux de mise en conformité, a été demandé à SOS Méditerranée l'ajout de radeaux de survie et de combinaisons d'immersion supplémentaires.

L'ONG, “soulagée” d’en avoir fini avec ces travaux coûteux, estime surtout avoir perdu beaucoup de temps. Car ces nouvelles mesures de sécurité ont été, de manière paradoxale, prises au détriment de centaines de personnes qui ont, pendant ce temps-là, risqué leur vie en mer, avait encore pointé la directrice.

>> À (re)lire : L'Open Arms débarque en Sicile 265 migrants secourus en Méditerranée

Autre navire humanitaire de sauvetage, l'Open Arms se trouve actuellement à proximité de la Sicile, où il a débarqué le 3 janvier 265 migrants secourus quelques jours plus tôt au large des côtes libyennes. Tout comme l'Ocean Viking, l'Open Arms devrait revenir dans la zone d'ici quelques jours.

Au total, plus de 1 200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l'Organisation internationale pour les migrations. Les candidats à l'exil venus de divers pays partent pour l'essentiel de Tunisie et de Libye pour rejoindre l'Europe via l'Italie, dont les côtes sont les plus proches.

SOS Méditerranée indique avoir secouru plus de 31 000 personnes depuis le début de ses opérations en 2016.

 

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