Le canot dérivait à 500 km des Canaries. Crédit  : Reuters
Le canot dérivait à 500 km des Canaries. Crédit : Reuters

Le bateau de fortune dérivait à plus de 450 km au sud-ouest des Canaries. Il a été repéré par un avion de l'armée espagnole. Seuls trois personnes étaient encore en vie au moment du sauvetage, 17 cadavres ont été comptabilisés sur l'embarcation. Tous les migrants à bord étaient des Africains subsahariens.

Dix-sept personnes ont été retrouvées mortes sur un bateau transportant des migrants au large des îles Canaries, et trois ont été sauvées, ont annoncé lundi 26 avril, les secours en mer espagnols.

Le canot à la dérive avait d'abord été repéré par un avion de l'armée espagnole à 500 km au sud-est de l'île d'El Hierro, la plus petite des Canaries, et un navire de secours en mer a été envoyé dans la zone. Selon le journal espagnol El Diario, "il n’est pas exclu qu’il y ait une femme et un mineur" parmi les cadavres.

Les trois survivants ont été secourus par hélicoptère, a précisé une porte-parole des secours. "Les trois hommes souffraient d'hypothermie mais étaient pour le reste en bonne condition" a-t-elle déclaré à l'AFP, ajoutant qu'ils avaient été héliportés à l'hôpital d'El Hierro.

Les migrants étaient tous des Africains subsahariens, a précisé le porte-parole.


Le canot dérivait à plus de 450 km au sud-ouest de d'île d'El Hierro. Crédit : Google map
Le canot dérivait à plus de 450 km au sud-ouest de d'île d'El Hierro. Crédit : Google map


La provenance de l'embarcation n'a pas été établie. Les corps laissés sur le canot devraient être récupérés et rapatriés dans les heures à venir.

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Route dangereuse

La traversée maritime vers les îles atlantiques à partir de la côte marocaine est de plus de 100 kilomètres, mais c'est une route dangereuse en raison de forts courants, les canots sont généralement surchargés et en mauvais état.

Plus tôt ce mois-ci, quatre personnes ont été retrouvées mortes dans un bateau qui transportait 23 migrants au sud d'El Hierro.

Le mois dernier, ce sont "au moins" 283 migrants qui ont péri en mer alors qu'ils tentaient de rejoindre les îles Canaries depuis la Mauritanie, a tweeté la fondatrice de l'ONG Caminando Fronteras, Helena Maleno.

Les arrivées de migrants aux Canaries ont augmenté après l'augmentation du nombre de patrouilles sur la côte Sud de l'Europe, ce qui a considérablement réduit les traversées en Méditerranée, avec 3 400 personnes arrivant aux Canaries entre le 1er janvier et le 31 mars de cette année, contre moins de la moitié sur la même période de 2020.

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Les groupes de défense des droits humains soulignent que la crise du Covid-19 a augmenté le nombre de candidats à la traversée, nombreux étant ceux qui ont perdu en Afrique leur travail et leurs moyens de subsistance.

L'année dernière, 1 851 personnes ont péri sur cette route, selon l'ONG Caminando Fronteras, qui assure le monitoring des flux de migrants. 

 

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