Des migrants échoués sur un banc de sable, dans la Manche. Crédit : Préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord
Des migrants échoués sur un banc de sable, dans la Manche. Crédit : Préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord

Cent vingt-trois migrants, répartis dans quatre embarcations, ont été secourus lundi dans la Manche, et renvoyés en France. La veille, près de 350 personnes avaient réussi à atteindre le Royaume-Uni à bord d'embarcations de fortune.

La journée de lundi 12 juillet a été dense au large des côtes françaises. Les autorités françaises ont porté assistance à 123 personnes en détresse dans la Manche, répartis dans quatre embarcations.

L’une était composée de 55 migrants, dont 10 femmes et deux enfants, selon un communiqué de la préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord. Signalés en difficulté au large d’Equilhen-plage, ces naufragés ont tous été récupérés par un remorqueur d’intervention de la Marine nationale et ramenés au port de Boulogne-sur-Mer.

Une embarcation "échouée sur un banc de sable"

Un peu plus tôt, un autre sauvetage a été particulièrement éprouvant. Trente-sept personnes, parmi lesquels une femme, avaient été repérés avec leur canot, "échoués sur un banc de sable et isolés par la marée montante" au large de Dunkerque, indique encore la préfecture.

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La vedette des sauveteurs en mer "ne pouvant pas accéder" aux lieux, un hélicoptère de la Marine nationale a transféré les migrants, "par atterrissages successifs", sur le banc puis la terre ferme.

Les cinq dernières personnes ont dû être hélitreuillées car l’eau a "totalement recouvert le banc en moins de 20 minutes", selon le communiqué. Saines et sauves, elles ont été ramenées à Calais et confiées à la Police aux frontières (PAF).

Dans le même temps, un canot de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) a porté assistance à 27 migrants "en difficulté dans le secteur de Gravelines". Par ailleurs, quatre naufragés ont été secourus par une patrouille de police au large de Sangatte et ramenés au port de Calais.

Près de 350 arrivées en Angleterre en une journée

Plusieurs départs des côtes françaises ont aussi été enregistrées dimanche. Près de 350 migrants ont réussi à atteindre le Royaume-Uni à bord de 15 embarcations, ce qui en fait la journée la plus chargée cette année, indique sur Twitter le journaliste anglais Simon Jones. La veille, 254 personnes étaient déjà arrivées en Angleterre.

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En 2020, plus de 9 500 traversées ou tentatives de traversées de ce type ont été recensées, soit quatre fois plus qu'en 2019, selon un bilan de la préfecture maritime. Six personnes y ont trouvé la mort et trois ont disparu, après quatre morts en 2019.

 

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