Un migrant africain est mort jeudi 12 août lors du naufrage de son embarcation dans la Manche. Crédit : Reuters
Un migrant africain est mort jeudi 12 août lors du naufrage de son embarcation dans la Manche. Crédit : Reuters

Alors qu'il tentait de rejoindre le Royaume-Uni, un migrant érythréen s'est noyé lors du naufrage de son embarcation au large de Dunkerque. Une trentaine d'autres personnes ont été secourues. Il s'agit du premier mort dans le détroit du Pas-de-Calais en 2021.

Un migrant est décédé jeudi 12 août en tentant de rallier l'Angleterre. La victime, un Africain âgé de 25 ans à 30 ans, est d’origine érythréenne. Il était à bord d’une embarcation avec 36 autres personnes quand le bateau a chaviré au large de Dunkerque.

La victime avait été hélitreuillée "inconsciente" lors de l'opération de sauvetage, menée jeudi matin. Le parquet de Dunkerque a ouvert une enquête pour homicide involontaire, mise en danger de la vie d'autrui et aide à l'entrée et au séjour irréguliers.

Il s'agit du premier migrant trouvant la mort dans le détroit du Pas-de-Calais en 2021. En 2020, six personnes y avaient trouvé la mort et trois portées disparues, après quatre morts en 2019.

"Une femme érythréenne nous a dit qu'elle ne savait pas où était son ami"

Selon des témoignages recueillis par l’association Utopia 56, "la mer était très violente, avec des grosses vagues [...] Le moteur s'est arrêté, le bateau a commencé à sombrer, des hommes ont alors sauté à l'eau, ils ont jeté toutes leurs affaires pour tenter d'alléger le canot", a expliqué à InfoMigrants Nikolaï Posner, membre de l’association, présent à l'arrivée des rescapés au port. "Tout cela s'est passé dans la matinée de jeudi".


Les migrants rescapés du naufrage du jeudi 12 août 2021, au port de Dunkerque. Crédit : Utopia 56
Les migrants rescapés du naufrage du jeudi 12 août 2021, au port de Dunkerque. Crédit : Utopia 56


"Après notre arrivée au port, nous avons rencontré une femme érythréenne qui nous a dit que son ami avait sauté à l'eau mais elle ne savait pas où il était. Nous avons prévenu les autorités.... Nous avons su qu'un corps avait été repêché. Cette femme est allée à l'hôpital de Calais. C'est là qu'elle a pu identifier le corps de son ami".

Selon la préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord, l'alerte avait été donnée vers 10h au centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (Cross) Gris-Nez. Un cargo avait signalé une embarcation en difficulté, avec "certaines personnes se trouvant à la mer", à environ 24 km des côtes françaises.

Un hélicoptère de l'armée de l'air belge arrivé sur place avait indiqué que l'embarcation était "en train de couler".

"Pas de prise en charge", selon Utopia 56

Plusieurs des naufragés ont été treuillés par l'hélicoptère jusqu'à bord du Flamant, patrouilleur de la Marine nationale, et de navires de pêche. La victime avait d’abord été récupérée par un canot de sauvetage du cargo, Elena, avant son évacuation sur l'hôpital de Calais, où elle décèdera selon le parquet.

>> À relire : Les migrants de Calais déterminés à traverser la Manche malgré la "militarisation de la frontière"

"L'ensemble des naufragés" restants ont été récupérés et débarqués au port de Dunkerque où ils ont été pris en charge par le service départemental d'incendie et de secours et la police aux frontières, d'après la préfecture maritime. Selon Utopia 56, au contraire "il n'y a pas eu de prise en charge. Il y avait des mineurs parmi les personnes secourues... Personne ne les a orientés. Il y a eu des manquements", a souligné Nikolai Posner.

10 000 migrants ont réussi à rejoindre l'Angleterre depuis le début de l'année

Depuis le début de l'été, le trafic migratoire dans la Manche n'a jamais été aussi intense. Ce drame est intervenu sur fond d'envolée du nombre d'exilés tentant la traversée.

Jeudi, au total, 164 migrants qui tentaient de rejoindre l'Angleterre sur plusieurs embarcations distinctes ont été secourus dans le détroit du Pas-de-Calais, a indiqué à l'AFP la préfecture maritime.

En 2020, plus de 9 500 traversées ou tentatives de traversées de ce type avaient été recensées, déjà quatre fois plus qu'en 2019, selon un bilan de la préfecture.

Selon le décompte de l'agence de presse britannique PA, plus de 10 000 personnes ont effectué depuis le début de l'année la traversée du détroit.

 

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