Les enquêteurs autour du camion où 39 cadavres de migrants vietnamiens ont été découverts à Grays, au Royaume-Uni. Crédit : Reuters
Les enquêteurs autour du camion où 39 cadavres de migrants vietnamiens ont été découverts à Grays, au Royaume-Uni. Crédit : Reuters

Vo Van Hong, un Vietnamien de 45 ans, a écopé d'une peine de 15 ans de prison et d'une amende de près d'un million d'euros dans l'affaire du camion charnier en Angleterre. Il a été reconnu coupable par la justice belge d'avoir dirigé "une organisation criminelle", à l'origine de la mort de 39 personnes dans un conteneur retrouvé au Royaume-Uni en 2019.

Il était considéré, dans le volet belge de l’enquête, comme le leader d’un réseau de trafiquants à Bruxelles. Vo Van Hong, un Vietnamien de 45 ans, a été condamné, mercredi 19 janvier, par la Belgique à 15 ans de prison ferme pour avoir joué un rôle prépondérant dans le trafic de migrants ayant abouti à la mort de 39 de ses compatriotes.

Le 23 octobre 2019, 39 cadavres avaient été retrouvés à l’arrière d’un camion dans la zone industrielle de Grays, à l’est de Londres. Les victimes – 31 hommes et huit femmes, âgés de 15 à 44 ans – étaient toutes originaires du Vietnam. Elles sont mortes d’asphyxie et d’hyperthermie en raison de la chaleur et du manque d’oxygène.

Le conteneur était arrivé sur le sol britannique en provenance du port belge de Zeebruges. Une enquête avait rapidement été ouverte en Belgique pour identifier les relais de ce trafic d'êtres humains ayant agi depuis le territoire belge. Au moins 15 migrants avaient été pris en charge dans la région de Bruxelles, où le réseau disposait de deux planques.

Reconnu coupable d'avoir dirigé "une organisation criminelle"

Au total 23 personnes, principalement des Vietnamiens ou bien des Belges d'origine vietnamienne, ont été jugées en décembre 2021, devant le tribunal correctionnel de Bruges. Vo Van Hong a été reconnu coupable d'avoir dirigé "une organisation criminelle" en Belgique ayant permis le passage clandestin vers le Royaume-Uni d'un total de "115 personnes", identifiées entre septembre 2018 et mai 2020, date de son arrestation.

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La peine prononcée correspond à celle demandée par le parquet fédéral dans son réquisitoire du 15 décembre, à savoir la peine maximale prévue pour ces faits. Vo Van Hong a aussi écopé d'une amende de près d'un million d'euros.

Lors du procès, le parquet s’est dit "convaincu" de son rôle de "leader de la cellule belge", ce dont l’accusé s’était vivement défendu, affirmant être lui-même "une victime" de l’organisation.

Pour l'accusation, il supervisait le séjour des migrants en transit à Bruxelles, et leur donnait par exemple "les instructions sur quand allumer ou éteindre leur GSM".

Dix-neuf condamnations prononcées en Belgique

Un autre Vietnamien, âgé de 46 ans, a, quant lui, écopé de deux peines de sept et 10 ans de prison. Nguyen Long était considéré comme le lieutenant du leader dans cette affaire. Il avait par ailleurs poursuivi son activité de passeur un an de plus, jusqu’en juin 2021.

Lors de ce procès, 19 condamnations et quatre acquittements ont été prononcés. Les peines inférieures à cinq ans ont été, en général, assorties de sursis, alors que l’accusation avait réclamé de la prison ferme.

Propriétaires des planques, "intendants" chargés des besoins quotidiens dans la région de Bruxelles, chauffeurs de taxis, etc… les complices du réseau avaient également nié leur implication lors du procès, leurs avocats exigeant la relaxe.

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Ce drame avait jeté une lumière crue sue les risques de l’exil via les filières clandestines, montrant aussi l’absence totale de scrupules de certains trafiquants.

Nombre de victimes étaient originaires d'une région pauvre du centre du Vietnam, où les familles s'endettent lourdement afin d'envoyer l'un des leurs au Royaume-Uni, dans l'espoir d'une vie meilleure.

Des procédures judiciaires dans plusieurs pays

Cette tragédie avait suscité une émotion planétaire et entraîné des procédures judiciaires dans au moins quatre pays, dont la Belgique.

Au Royaume-Uni, sept hommes ont déjà été condamnés, en janvier 2021, à des peines allant de trois à 27 ans de prison. Il s'agit notamment des hommes chargés d'organiser les rotations de chauffeurs, une partie de l'activité sous-traitée par l'organisation criminelle à une entreprise de transport nord-irlandaise. Le 23 octobre 2019, cette firme acheminait officiellement vers les îles britanniques "des biscuits vietnamiens" d'après le bon de commande qui avait trompé la vigilance de la douane belge à Zeebruges.

Au Vietnam cette fois, quatre hommes ont été condamnés en septembre 2020 à des peines de prison allant de deux ans et demi à sept ans et demi, et trois autres à des peines avec sursis.

En France, un autre procès se profile à l'horizon. Au moins 26 personnes ont été mises en examen dans l'enquête ouverte à Paris en mai 2020. Deux grandes vagues d'interpellations avaient alors eu lieu simultanément, l'une en Ile-de-France, l'autre en Belgique.

 

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