De nombreux naufrages ont lieu au large des côtes tunisiennes. Crédit : Google map
De nombreux naufrages ont lieu au large des côtes tunisiennes. Crédit : Google map

Nouveau drame au large de la Tunisie. La gendarmerie tunisienne a annoncé, vendredi, le naufrage d'une nouvelle embarcation partie de Sfax. Plus de 50 migrants se trouvaient à bord, tous de nationalité tunisienne. Un premier bilan fait état de trois mort et d'une dizaine de disparus.

Trois migrants ont péri et dix autres sont portés disparus après le naufrage d'une embarcation de fortune au large des côtes tunisiennes, a déclaré la garde nationale du pays, vendredi 20 mai. Selon cette même source, 44 autres migrants ont été secourus. 

Partie des côtes de Sfax, avec à son bord plus de 50 migrants, tous de nationalité tunisienne, l'embarcation tentait de rallier clandestinement l'Europe, a précisé Houcem Eddine Jebabli, porte-parole de la gendarmerie tunisienne. Sfax est l'un des principaux points de départ des migrants tunisiens et étrangers, notamment d'Afrique subsaharienne, vers les côtes italiennes.

À l'approche de l'été, le rythme des départs clandestins s'accélère et de nombreux migrants meurent suite au naufrage de leur embarcation souvent inadaptée à une telle traversée.

Début mai, les autorités du pays ont retrouvé les corps de 24 migrants morts noyés. Leurs quatre embarcations avaient chaviré entre le 22 et le 30 avril, au large de Sfax, tandis que 97 personnes avaient pu être secourues. Les corps des victimes ont été transportés à la morgue de Sfax, déjà saturée de cadavres.

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Des embarcations parties de Libye sont également régulièrement secourues par la marine tunisienne. Le 16 mai, les autorités tunisiennes ont intercepté une embarcation de 81 personnes en détresse. Le canot, en mauvais état, était parti d'un village situé à l'extrême-ouest de la Libye, Abu Kammash.

L'Italie est l'un des principaux points d'entrée en Europe pour les migrants en provenance d'Afrique du Nord, principalement de Tunisie et de Libye, deux pays d'où les départs ont considérablement augmenté en 2021.

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Cette année là, 15 671 migrants, dont 584 femmes, ont réussi à atteindre le sol italien depuis les côtes tunisiennes, contre 12 883 (dont 353 femmes) en 2020, selon le Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES). 

Au total, plus de 123 000 migrants ont débarqué en Italie en 2021, contre quelque 95 000 l'année précédente, selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR). Près de 2 000 migrants ont été portés disparus ou sont morts noyés en Méditerranée la même année, contre 1 401 en 2020, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

La rédaction tient à rappeler que les navires humanitaires (Ocean Viking, Sea Watch, Mare Jonio...) sillonnent une partie très limitée de la mer Méditerranée. La présence de ces ONG est loin d’être une garantie de secours pour les migrants qui veulent tenter la traversée depuis les côtes africaines. Beaucoup d’embarcations passent inaperçues dans l’immensité de la mer. Beaucoup de canots sombrent aussi sans avoir été repérés. La Méditerranée reste aujourd’hui la route maritime la plus meurtrière au monde.

 

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